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蛋白質相似 暴龍疑是雞祖先
(明報) 04月 14日 星期六 05:10AM

【明報專訊】美國科學家首次從6800萬年前的暴龍化石中提取蛋白質,發現它與現代雞的蛋白相似,顯示暴龍是雞的祖先。

哈佛大學醫學院與北卡州大學在最新一期《科學》期刊中發表這項研究報告。北卡州大學科學家史威澤從暴龍大腿化石中提取軟組織,包括血管及細胞。經過分析後,他發現軟組織內的蛋白質,與雞骨骼中的膠原蛋白相似,進一步證明恐龍骨骼內含有與雞相同的蛋白質。

哈佛大學醫學院授教阿薩拉說﹕「這些蛋白與雞的十分相似,因為兩者的結構排列相似。」這個研究進一步證明了恐龍與鳥類的近親關係,而暴龍的蛋白質結構排列亦與青蛙及蠑螈有一定相似程度。不過,科學家還無法確定,暴龍肉的味道是否像雞肉。

暴龍肉味道可能像雞肉

藉茪策葫膍s結果,科學家有望在未來複製恐龍。倫敦自然歷史博物館負責人說﹕「暴龍蛋白與現代雞的幾乎相同,證明雀鳥是暴龍的後裔。」

長久以來,科學家都認為動物一旦死去,其蛋白質立即分解,而到化石階段,蛋白質就會被礦物質所取代,整個過程需要100萬年。但今次發現卻打破這理論,顯示蛋白質經歷數百萬年後亦能提供古生物的基因資料。過去獲得恐龍與鳥類相關的證據只是兩者的骨骼外形相似,而這次研究首次以基因排列相似,證實兩者有近親關係。

每日電訊報/美聯社/衛報/獨立報/路透社